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Chess (1986)

Compositeur: Benny Andersson • Björn Ulvaeus

Parolier: Tim Rice

Librettiste: Richard Nelson

Généralités: Histoire, thèmes et particularités

Résumé

Il est difficile de résumer le livret de Chess et ce, pour plusieurs raisons. En premier lieu, l’oeuvre n’a cessé d’être remaniée. Chaque version propose une histoire et des chansons tout à fait différentes de la précédente.
Par ailleurs, l’intrigue commune est des plus compliquées : durant le championnat mondial d’échecs, Freddie Trumper, le tenant du titre américain affronte son challenger, le Russe Anatoly Sergievsky. Florence, l’assistante du premier, tombe amoureuse du second, mariée à Svetlana. Sur fond d’affrontements politiques entre Russes et Américains, la bataille approche… Elle se jouera aux quatre coins de la planète (dans des lieux différents selon les versions) : on passe de Merano (en Italie) à Bangkok ou Budapest.

Synopsis complet

Quelques commentaires

De la même manière que pour Jesus Christ Superstar et Evita, un album concept fut enregistré en 1984 avant de commencer la production sur scène. Un single de l'album, One Night In Bangkok, chanté par Murray Head et Anders Glenmark devint un hit mondial et atteignit la 3e place au Billboard Hot 100 (classement publié par l'hebdomadaire américain Billboard magazine), tandis que le duo I Know Him So Well d'Elaine Paige et Barbara Dickson garda 4 semaines la première place des ventes de singles au Royaume-Uni en février 1985 et gagna un Ivor Novello[1] en tant que « meilleure vente de single ». Le double album fut encensé par la critique - « une musique brillante qui couvre presque toutes les bases de la pop » (Rolling Stone), « une synthèse symphonique de rock mûrement sophistiquée et pleine de sons agréables » (Time) - et rencontra un grand succès commercial dans le monde entier. Il resta pendant 7 semaines n°1 des ventes d'albums en Suède, devint un hit du Top 10 britannique et prit la 47e place du Billboard 200 américain. Il remporta également plusieurs prix prestigieux, dont le prix Golden Europa allemand, le prix Edison hollandais et le Rockbjörnen suédois.

En automne 1984, la version scénique de l'album concept par les artistes de l'album fit sa première à Stockholm, Hambourg, Amsterdam, Paris et Londres. La première version théâtrale de Chess démarra à West End à Londres en 1986 et resta trois ans à l'affiche. Une autre version démarra à Broadway en 1988, mais reçut de mauvaises critiques et n'attira pas le public, ce qui fit cesser les représentations au bout de huit semaines. Peut-être les changements politiques du bloc de l'Est perturbèrent-ils la pertinence de l'histoire et contribuèrent à son insuccès à Broadway (ou peut-être que cela venait des modifications de la version de West End destinées à rendre les Américains moins arrogants, et qui enlevèrent de l'intérêt à l'histoire). Une tournée en 1989 accueillit un écrivain pour mettre à jour l'histoire en fonction des événements récents ; les critiques furent mitigées. Chess est produite de temps en temps par des compagnies régionales, parfois en mélangeant les versions de Londres et de Broadway.

 

Historique du musical

Génèse du musical

Tim Rice began thinking about writing a Cold War musical in 1979. He approached Andrew Lloyd Webber about it, but Lloyd Webber was busy with Cats (1981) at the time. In 1980, Rice wrote a five-page synopsis and producer Richard Vos became interested. He helped Rice find Benny Andersson and Björn Ulvaeus, who were looking to branch out from ABBA at the time. The four of them met in Sweden in 1981 and discussed several projects, but it was Chess in which Andersson and Ulvaeus were most interested. While in London on a 10th anniversary tour with ABBA, they announced the project publicly.
The song list/stack for the show changes with almost every individual production. Therefore, it's almost impossible to have a finalized song list.
In November 1999, a new Broadway production was announced by Tim Rice for the 2000-2001 season. It was to be the definitive Chess, replacing all other version available for staging. An 8-city, 40-week tour was to happen prior to Broadway. This version would be set in 1984 with Anatoly as the focus. Material cut after the original London production would be restored. "Someone Else's Story" would be given to Svetlana, as it had in several productions since the 1991 Australian production. These plans were put on hold as Andersson and Ulvaeus were preparing a reworked concert version in Sweden (work began in 1998 and the concert was presented in 2002).

 

Détails

Textes disponibles on-line

Livret complet

 Livret anglais - Version Londres 1986

Il s'agit de la première version du musical, qui fait encore référence aujourd'hui

Pour en savoir plus

Génèse

  01. Introduction 

  02. 1984, un album concept pour commencer 

  03. 1986, la création à Londres 

  04. 1988, terrible flop à Broadway 

  05. 1990-2002 ... plus de dix ans d'errance 

  06. 2002, le sublime Chess på Svenska 

  07. 2003, de retour aux States 

  08. 2008, Londres. Le concert des 20 ans. 

  09. 2010, UK Tour 

Analyse

  Comparaison des versions 

Synopsis

  Comparaison des synopsis 

Interview

  "Why Chess inconcert?" by Tim Rice 

 

Versions du musical

Versions majeures de Chess

Version 1

Chess (1984-10-Barbican Theatre-London) Concert (Concert)
Durée :
Nombre :
Première Preview : samedi 27 octobre 1984
Première : samedi 27 octobre 1984
Dernière : samedi 27 octobre 1984
Mise en scène : ???? ????
Chorégraphie : Aucun
Avec : Svetlana … Barbara Dickson
The American … Murray Head
The Russian … Tommy Körberg
Florence … Elaine Paige
Molokov … Denis Quilley
Arbiter … Björn Skifs
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Version 2

Chess (1986-05-Prince Edward Theatre-London) (Original)
Durée : 2 ans 11 mois
Nombre : 1209 représentations
Première Preview : lundi 05 mai 1986
Première : mercredi 14 mai 1986
Dernière : samedi 08 avril 1989
Mise en scène : Trevor Nunn
Chorégraphie : Molly Molloy
Avec : Murray Head (Frederick Trumper), Elaine Paige (Florence Vassy), Tommy Korberg (Anatoly Sergievsky), John Turner (Alexander Molokov), Kevin Colson (Walter de Courcy), Tom Jobe (The Arbiter), Siobhan McCarthy (Svetlana Sergievsky), Grainne Renihan, Sally-Anne Triplett
Commentaires :
Once again this show had first seen light as a 1984 concept album LP.
Although the protagonists were not intended to represent any specific individuals, they were loosely based on chess grandmasters Bobby Fisher and Anatoly Karpov. The original director was Michael Bennett who had arranged for some very elaborate technical elements to be used, including creating a proscenium arch out of closed-circuit TV relays. He became seriously ill during rehearsals and was unable to continue, so the show was taken over by Trevor Nunn, who was forced to accept many of the scenic elements already created much against his will. Accordingly these screens were hardly used at all in the course of the show, to the confusion of the audience. Following its great success in London, the New York production opened in April 1988, with the book having undergone some re-writing and a few plot changes.
It was a flop, managing just over a month and some 68 performances. The London production ran three years.
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Version 3

Chess (1988-04-Imperial Theatre-Broadway) (Original Broadway)
Durée : 1 mois 4 semaines
Nombre : 17 previews - 68 représentations
Première Preview : lundi 11 avril 1988
Première : jeudi 28 avril 1988
Dernière : samedi 25 juin 1988
Mise en scène : Trevor Nunn
Chorégraphie : Lynne Taylor-Corbett
Avec : Florence Vassy … Judy Kuhn
Freddie Trumper … Philip Casnoff
Anatoly Sergievsky … David Carroll
Svetlana Sergievsky … Marcia Mitzman
Molokov … Harry Goz
Arbiter … Paul Harman
Gregor Vassy … Neal Ben-Ari
Young Florence … Gina Gallagher
Walter … Dennis Parlato
Nickolai … Kurt Johns
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Version 4

Chess (1989-01-Carnegie Hall-New York) (Concert)
Durée :
Nombre :
Première Preview : lundi 09 janvier 1989
Première : lundi 09 janvier 1989
Dernière : lundi 09 janvier 1989
Mise en scène : ???? ????
Chorégraphie : ???? ????
Avec : Florence Vassy … Judy Kuhn
Freddie Trumper … Philip Casnoff
Anatoly Sergievsky … David Carroll
Svetlana Sergievsky … Marcia Mitzman
Molokov … Harry Goz
Arbiter … Paul Harman
Gregor Vassy … Neal Ben-Ari
Young Florence … Gina Gallagher
Walter … Dennis Parlato
Nickolai … Kurt Johns
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Version 5

Chess (1990-01-US Tour) (US Tour)
Durée : 4 mois
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : mardi 09 janvier 1990
Dernière : dimanche 13 mai 1990
Mise en scène : Des McAnuff
Chorégraphie : Peter Anastos
Avec : Florence Vassy … Carolee Carmello
Freddie Trumper … Stephen Bogardus
Anatoly Sergievsky … John Herrera
Svetlana Sergievsky … Barbara Walsh
Walter … Gregory Jbara
Molokov … David Hurst
The Arbiter … Ken Ard
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Version 6

Chess (1991-02-Theatre Royal-Sydney) (Revival)
Durée : 4 mois 3 semaines
Nombre :
Première Preview : dimanche 03 février 1991
Première : dimanche 03 février 1991
Dernière : lundi 01 juillet 1991
Mise en scène : Jim Sharman
Chorégraphie : Chrissie Koltai
Avec : Florence Vassy … Jodie Gillies
Freddie Trumper … David McLeod
Anatoly Sergievsky … Robbie Krupski
Svetlana Sergievsky … Maria Mercedes
Arbiter … Laurence Clifford
Alexander Molokov … John Wood (ii)
Walter De Courcy … David Whitney
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Version 7

Chess (1992-01-Master Theatre-Off Broadway) (Revival)
Durée : 3 semaines
Nombre : 4 previews - 83 représentations
Première Preview : mercredi 29 janvier 1992
Première : samedi 01 février 1992
Dernière : dimanche 23 février 1992
Mise en scène : David Taylor
Chorégraphie : David Taylor
Avec : Florence Vassy … Kathleen Rowe McAllen
Anatoly Sergievsky … J. Mark McVey
Freddie Trumper … Ray Walker
Svetlana Sergievsky … Jan Horvath
Alexander Molokov … Bob Frisch
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Version 8

Chess (1992-04-Royal Alexandra Theatre-Toronto) Concert bienfaisance (Concert)
Durée :
Nombre :
Première Preview : dimanche 12 avril 1992
Première : dimanche 12 avril 1992
Dernière : dimanche 12 avril 1992
Mise en scène : Aucun
Chorégraphie : Aucun
Avec : Florence Vassy … Susan Gilmour
Freddie Trumper … Rob Lorey
Anatoly Sergievsky … Robert Longo
Svetlana Sergievsky … Kelli James
Molokov … Gordon McLaren
Walter … David Mucci
The Arbiter … Jay Turvey
Gregor Vassy … Michael Burgess

+ Guest Apperance: Colm Wilkinson
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Version 9

Chess (1992-05-Paper Mill Playhouse) (Revival)
Durée : 1 mois 1 semaine
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : mercredi 20 mai 1992
Dernière : dimanche 28 juin 1992
Mise en scène : Rob Marshall
Chorégraphie : Rob Marshall
Avec : Avec: P. J. Benjamin, Steve Blanchard, Susan Dawn Carson, David Cryer, John DeLuca, Judy McLane, Keith Rice
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Version 10

Chess (1996-04-UK Tour) (Revival)
Durée : 9 mois
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : lundi 01 avril 1996
Dernière : mardi 31 décembre 1996
Mise en scène :
Chorégraphie :
Avec : Florence … Jacqui Scott
Freddie Trumper (The American) … Bogdan Kominowski
Anatoly (The Russian) … Maurice Clarke
Svetlana … Julia Howson
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Version 11

Chess (1997-02-Princess Theatre-Melbourne) (Revival)
Durée : 3 semaines
Nombre :
Première Preview : mercredi 19 février 1997
Première : mercredi 19 février 1997
Dernière : samedi 15 mars 1997
Mise en scène : Colin McColl
Chorégraphie : Jack Gunn
Avec : Florence … Barbara Dickson
Freddie … Daryl Braithwaite
Anatoly … Derek Metzger
Svetlana … Delia Hannah
Molokov … David Weatherley
Walter … Tim Page
Arbiter … Keith Wright
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Version 12

Chess (1998-05-John Houseman Theatre Studio-Off Broadway) (Concert)
Durée : 1 semaine
Nombre : 2 représentations
Première Preview : Inconnu
Première : dimanche 10 mai 1998
Dernière : dimanche 17 mai 1998
Mise en scène : ???? ????
Chorégraphie : ???? ????
Avec : Narrator … Michael Cerveris
Freddie … Brian d'Arcy James (10 mai) / Dave Clemmons (17 mai)
Anatoly … Robert Evan
Florence … Christiane Noll
Molokov … Raymond Jaramillo McLeod
Arbiter … Danny Zolli
Svetlana … Alice Ripley
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Version 13

Chess (2000-??-??-Baden-Baden) (Revival)
Durée :
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : Inconnu
Dernière : Inconnu
Mise en scène : ???? ????
Chorégraphie : ???? ????
Avec :
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Version 14

Chess (2001-08-Helen Hayes Performing Arts Center-Broadway Off) (Concert)
Durée :
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : vendredi 10 août 2001
Dernière : dimanche 12 août 2001
Mise en scène : Aucun
Chorégraphie : Aucun
Avec : Narrator … Norm Lewis
Anatoly … Robert Evan
Freddie … Brian d'Arcy James
Florence … Lauren Kennedy
Molokov … Guy LeMonnier
Svetlana … Julia Murney
Arbiter … Danny Zolli
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Version 15

Chess (2002-02-Cirkus-Stockholm) (Revival)
Durée : 1 an 3 mois 3 semaines
Nombre :
Première Preview : Inconnu
Première : samedi 23 février 2002
Dernière : dimanche 15 juin 2003
Mise en scène : ???? ????
Chorégraphie : ???? ????
Avec : Florence Vaszi – Helen Sjöholm
Anatolij Sergievskij – Tommy Körberg
Freddie Trumper – Anders Ekborg
Svetlana Sergievskaja – Josefin Nilsson
Domaren (The Arbiter) – Rolf Skoglund
Molokov – Per Myrberg
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Version 16

Chess (2003-09-New Amsterdam Theatre-Broadway) (Concert)
Durée :
Nombre :
Première Preview : lundi 22 septembre 2003
Première : lundi 22 septembre 2003
Dernière : lundi 22 septembre 2003
Mise en scène : Peter Flynn
Chorégraphie : Christopher Gattelli
Avec : Anatoly … Josh Groban
Florence … Julia Murney
Freddie … Adam Pascal
Waiter … Jonathan Dokuchitz
Arbiter … Raúl Esparza
Svetlana … Sutton Foster
Molokov … Norm Lewis
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Version 17

Chess (2008-05-Royal Albert Hall-London) (Concert)
Durée :
Nombre : 0 previews - 2 représentations
Première Preview : Inconnu
Première : lundi 12 mai 2008
Dernière : mardi 13 mai 2008
Mise en scène : Aucun
Chorégraphie : Aucun
Avec : Anatoly Sergievsky … Josh Groban
Florence Vassy … Idina Menzel
Frederick Trumper … Adam Pascal
Svetlana Sergievsky … Kerry Ellis
The Arbiter … Marti Pellow
Alexander Molokov … David Bedella
Walter De Courcy … Clarke Peters
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Mais aussi, quelques versions régionales ou mineures, ... de Chess

 

Multimedia on-line

Vidéos on-line

 Pas encore de video disponible pour ce spectacle

 

Principaux CD du musical

1) Chess (1984-Concept Album)

2) Chess (1988-Broadway Origonal Cast)

3) Chess (1988-Concert Gothenburg-Suède)

4) Chess (2001-Danish Tour)




5) Chess (2002-Swedish Cast) Chess på Svenska

6) Chess (2008-Royal Albert Hall Concert)



Liste détaillée des principaux CD